The Last Arkham: Alan Grant και Norm Breyfogle Look Madness in the Eye

“Ποιος φυλάει τους φύλακες?”

Είναι ένα ερώτημα που τέθηκε περίφημα το 1986 φύλακες σειρά και απηχούσε στα κόμικς της DC για πολλά χρόνια μετά. Ρωτάει ποιος παρακολουθεί τους ήρωες που προορίζονται να μας προσέχουν, ανακρίνοντας την κατάσταση του μυαλού τους και την ίδια τη φύση αυτού που κάνει ένα τέτοιο άτομο. Αρκετές κωμικές ιστορίες προσπάθησαν να επαναπροσδιορίσουν τους δημοφιλείς ήρωες και το 1992, ο Alan Grant προσέγγισε το θέμα με την κυκλοφορία του τέταρτου συνεχιζόμενου τίτλου Batman της DC. Batman: Shadow of the Bat, και την εναρκτήρια ιστορία του τεσσάρων μερών «The Last Arkham».

Στο «The Last Arkham», ο συγγραφέας Άλαν Γκραντ και ο μολυβογράφος Norm Breyfogle, ο οποίος είχε εργαστεί στο παρελθόν Ντετέκτιβ Κόμικς στις αρχές της δεκαετίας του ’90 – παρουσιάστε τον Jeremiah Arkham, τον νέο επικεφαλής του Arkham Asylum και ανιψιό του ιδρυτή του ινστιτούτου, Amadeus Arkham. Ο Jeremiah καταστρέφει το προηγούμενο κτίριο και μεταφέρει τους κρατούμενους σε ένα υπερσύγχρονο ίδρυμα, γεμάτο με εκπομπούς μικροκυμάτων, κάμερες ασφαλείας όλο το εικοσιτετράωρο και μια σειρά από μυώδεις φρουρούς. Κατά τη διάρκεια του πρώτου τεύχους, μας παρουσιάζεται η άποψη του Jeremiah για την ψυχική υγεία, την ανθρώπινη συμπεριφορά και τη διατήρηση της λογικής σε έναν πολιτισμένο κόσμο. Βασιζόμενος σε μεγάλο βαθμό στο έργο του Ψυχολόγου BF Skinner, ο Arkham επαναλαμβάνει σε όλα τα τέσσερα ζητήματα ότι οι ενέργειες είναι πιο σημαντικές από τις σκέψεις και ότι «Αν αλλάξετε τη συμπεριφορά, το μυαλό θα ακολουθήσει».

Σύντομα αποκαλύπτεται πόσο μακριά είναι διατεθειμένος να φτάσει για να κάνει αυτές τις αλλαγές, καθώς βλέπουμε διάφορα μέλη της Gotham Rogues Gallery να υποβάλλονται σε συγκεκριμένα βασανιστήρια, όπως τρομακτικά ολογράμματα, μηχανές που τους εμποδίζουν να κοιμηθούν και θάλαμοι απομόνωσης. Όλα αυτά οδηγούν στην αποκάλυψη ότι ο νεότερος τρόφιμος στο ανακαινισμένο Arkham δεν είναι άλλος από τον Batman. Αποφασισμένος να σπάσει τον Σκοτεινό Ιππότη για τον οποίο ισχυρίζεται ότι είναι απλώς ένας άλλος τρελός, ο Άρκαμ κρατά τον Μπάτμαν αλυσοδεμένο και βάζει τους άντρες του να δουλέψουν πάνω του τα ρόπαλα και τις νυχτερίδες τους πριν τον ανατινάξουν με ένα λάστιχο φωτιάς.

Το “The Last Arkham” λειτουργεί με δύο τρόπους. Πρώτον, χρησιμεύει ως μια σταθερή αστυνομική ιστορία. Μια σειρά από φρικιαστικές δολοφονίες ξεπήδησαν στο Γκόθαμ που ταιριάζουν με το MO ενός διάσημου κατά συρροή δολοφόνου, και ο Μπάτμαν και ο Επίτροπος Γκόρντον εργάζονται για να προσδιορίσουν αν ο δολοφόνος έχει δραπετεύσει από τον Άρκαμ ή αν υπάρχει αντιγραφή. Το δεύτερο και πιο αξιομνημόνευτο, ωστόσο, είναι η εστίαση στην λεπτή σαν ξυράφι γραμμή λογικής στην Gotham City, και ποιος είναι κατάλληλος να την εφαρμόσει σε έναν τόσο βίαιο και απρόβλεπτο κόσμο.

Ο Jeremiah Arkham είναι ένας αναμφισβήτητα βάναυσος, ψυχρός φύλακας όσων ισχυρίζεται ότι είναι θύματα της δικής τους ψύχωσης. Κρατά τους συγκρατούμενούς του αλυσοδεμένους από το λαιμό, τους επιτίθεται μέσω ολογραμμάτων των προσωπικών τους φόβων και φοβιών, ακόμη και τους μετατρέπει σε υπηρέτες για να αποδείξει την αποτελεσματικότητα των μεθόδων του. Όταν ο Μπάτμαν δοκιμάζει επανειλημμένα τη δύναμη των δυνάμεων ασφαλείας του, ο Άρκαμ απελευθερώνει όλους τους φυλακισμένους συγκρατούμενούς του για να υποταχθεί ο Μπάτμαν, γνωρίζοντας ότι το μίσος που φέρουν οι εχθροί του για τον Σκοτεινό Ιππότη πιθανότατα θα οδηγούσε στο θάνατό του, αλλά υποστηρίζει ότι είναι καθαρά για την επιστήμη. Περιγράφει τις μεθόδους του ως απαραίτητες για να βελτιώσει την ικανότητα των κρατουμένων να έχουν λογική και κοιμάται ακόμη και στο άσυλο για να διατηρήσει μια αβλαβή παρουσία στις κατηγορίες του. Ωστόσο, οι ενέργειες του Arkham είναι ξεκάθαρα σαδιστικές και περιγράφονται ως τέτοιες από τον Batman, ο οποίος τελικά θεωρεί ότι ο Arkham είναι εξίσου τρελός με κάθε υπερ-κακό. Ότι κοιτούσε στην καρδιά της τρέλας για πολύ ώρα για να βγει αλώβητος από την άλλη πλευρά.

Το “The Last Arkham” είναι επίσης γνωστό για τον άλλο μεγάλο κακό που παρουσιάζει, τον φρικτό Mr. zsasz. Ένας απόλυτος τρελός που σκοτώνει αδιακρίτως με ένα μαχαίρι, οι χαρακτηριστικές μέθοδοι του Zsasz να πετσοκόβει τα θύματά του, να τα ποζάρει με ρεαλιστικές στάσεις και να σκαλίζει σημάδια στο δέρμα του για να κρατήσει τον αριθμό των δολοφονιών που έχει διαπράξει, όλα εκτίθενται με τρομακτικό τρόπο από τον καλλιτέχνη Norm Breyfogle. . Αναφερόμενος στους ζωντανούς ως «ζόμπι», ο Zsasz είναι ένας από τους πιο στριμμένους ανταγωνιστές που έχει αντιμετωπίσει ποτέ ο Batman, χωρίς οι αυταπάτες της ψύχωσής του να τον εμποδίζουν να επιδείξει ευρηματικότητα. Μέρος του μυστηρίου είναι να μάθετε αν ο Zsasz είναι πραγματικά ο ένοχος που κυνηγάει ο Batman και πώς θα μπορούσε να ξεφύγει από τη νέα δύναμη ασφαλείας του Arkham. Είναι ένας γρίφος που αναλαμβάνουν τόσο ο Batman όσο και ο Nightwing, ο οποίος έρχεται στο Gotham μόλις διαδοθεί η είδηση ​​ότι ο Batman κρατείται αιχμάλωτος.

Τέλος, υπάρχει το ανεξίτηλο έργο τέχνης του Norm Breyfogle που μένει με τον αναγνώστη πολύ καιρό μετά την ολοκλήρωση της ιστορίας. Η εικόνα του Μπάτμαν αλυσοδεμένου σε ένα τρελοκομείο είναι πολύ ισχυρή για να την αρνηθεί κανείς, στριμωγμένη μέχρι και δέκα με τους ολοσέλιδους παφλασμούς του Μπράιφογκλ του Μπάτμαν να χτυπάει τις αλυσίδες του, εντελώς από το έδαφος, ουρλιάζοντας «ΔΕΝ ΕΙΜΑΙ ΤΡΕΛΟΣ!»

Σε αυτή την ιστορία, έχουμε τον Jeremiah Arkham, έναν ψυχολόγο με ακραίες και βίαιες μεθόδους. έχουμε τον κ. Zsasz, ένας δολοφόνος. Αλλά ο Batman συχνά απεικονίζεται με τεντωμένους μύες, δόντια σφιγμένα και μάτια στενωμένα τόσο πολύ κάτω που φαίνονται σχεδόν απάνθρωποι. Πιστεύουμε ότι όταν μπαίνουμε στην ιστορία, το μυαλό του Batman δεν είναι τόσο μακριά όσο εκείνο των αντιπάλων του, αλλά ξέρω το? Ο Arkham εγείρει αρκετή αμφιβολία στο μυαλό του Batman για να προκαλέσει τον ίδιο – και εμάς, τους αναγνώστες – να αναλογιστούμε πόσο λίγο διαφέρει η προσωπικότητά του που μάχεται την εγκληματικότητα από αυτά των ανθρώπων που πολεμά. Το κοστούμι, το θέμα, η βία — όλα είναι παράλληλα μεταξύ τους. Είναι οι υποψίες και οι απαγωγικοί συλλογισμοί του Batman παραδείγματα της ευφυΐας του… ή της τρέλας του;

Τόσο ο Zsasz όσο και ο Arkham παρουσιάζονται σε όλη την ιστορία ως πολύ έξυπνοι, καλά διαβασμένοι άνδρες. Ένα βασικό σημαίνον του τι κρατά τον Μπάτμαν να επικρατεί έναντι του κακού είναι η εξυπνάδα και η πονηριά του, αλλά σε σύγκριση με δυνάμεις με παρόμοια μυαλά, η σκοτεινή πλευρά φαίνεται.

Στο “The Last Arkham”, ο Alan Grant και ο Norm Breyfogle δημιούργησαν μια ουσιαστική ιστορία του Batman που επαναπροσδιορίζει συνοπτικά οτιδήποτε σπουδαίο για τον Caped Crusader, ενώ κρατά τον μύθο του κάτω από έναν συναρπαστικό φακό ψυχανάλυσης και ανατομής. Με τον πρόσφατο θάνατο του κ. Grant, και οι δύο δημιουργοί μας εγκατέλειψαν δυστυχώς. Αλλά αφήνουν πίσω τους μερικά από τα καλύτερα έργα που έχουν κοσμήσει ποτέ τη βιομηχανία των κόμικ. Αν δεν έχετε διαβάσει Shadow of the Bat #1-#4, Δεν υπάρχει χρόνος σαν το παρόν για να γιορτάσετε την κληρονομιά του Grant και του Breyfogle, ενώ ταυτόχρονα θα απολαύσετε ένα αληθινό κλασικό κάτω από το ραντάρ. Θα χαρείτε που το κάνατε.

Το “The Last Arkham” των Alan Grant και Norm Breyfogle είναι διαθέσιμο για πλήρη ανάγνωση στο DC UNIVERSE INFINITE.

Ο Donovan Morgan Grant γράφει για κόμικς, graphic novels και ιστορία υπερήρωων για το DCComics.com. Ακολουθήστε τον στο Twitter στο @donoDMG1.

.

Author: aymen

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *