Ο Eric Orner μιλάει για τον SMAHTGUY και την ιστορία του Barney Frank

Με τόση πολιτική μνησικακία που διαπερνά την αμερικανική κοινωνία, μπορεί να είναι (εξαιρετικά) δύσκολο να θυμόμαστε ότι τα συστήματα που έχουν τεθεί σε εφαρμογή έχουν σκοπό –στην καλύτερη τους περίπτωση– να βοηθήσουν τον μέσο πολίτη. Η αντιπροσωπευτική μας κυβέρνηση, αν και ατελής, έχει σκοπό να αντανακλά τις αξίες της κοινότητας με την ελπίδα να δημιουργήσει θετικά αποτελέσματα για όλους. Φυσικά, δεν ενσαρκώνει κάθε πολιτικός αυτές τις αξίες. πολλοί δεν έχουν το δόλο ή τον αλτρουισμό. Για περισσότερα από τριάντα χρόνια, ωστόσο, η Μασαχουσέτη έστελνε Μπάρνεϊ Φρανκ για να τους εκπροσωπήσει στο Κογκρέσο. Ο εκπρόσωπος Φρανκ, γνωστός ότι ήταν ασυνήθιστος, λίγο ατημέλητος στο ντύσιμο και κουρελιασμένος με συμμάχους και εχθρούς, ήταν επίσης ένας από τους πιο σθεναρούς προστάτες των πολιτικών δικαιωμάτων. Είτε μπορεί κανείς να ευθυγραμμίσει την πολιτική του με τον Frank είτε όχι, ήταν απίθανος πρωτοπόρος LGBTQ+ για προοδευτικούς σκοπούς με μια επιρροή που εξακολουθεί να είναι αισθητή σήμερα.

Το πρόσφατα κυκλοφόρησε Smahtguy: The Life and Times of Barney Frank από τον σκιτσογράφο και πρώην υπάλληλο του Frank Έρικ Ορνέκr (Η ως επί το πλείστον απαράμιλλη κοινωνική ζωή του Ίθαν Γκριν) εξιστορεί τη ζωή και την καριέρα του Rep. Ειλικρινής. Ένα συγκινητικό, αστείο και εμπνευσμένο έργο, smahtguy δεν διστάζει να τονίσει τις ανθρώπινες αδυναμίες του κύριου θέματός του, ούτε υποχωρεί από το να επιδείξει την ευφυΐα που έκανε ο Rep. Ο Φρανκ κατείχε (και τόσοι από τους συναδέλφους του έλειπαν). Ρώτησα τον Orner για το γιατί ήθελε να γράψει αυτό το βιβλίο, τις επιρροές του και τι ο Rep. Η καριέρα του Φρανκ σημαίνει για τους αναγνώστες σήμερα.


AJ FROST: Ήθελα να ξεκινήσω ρωτώντας για την έμπνευση smahtguy. Δεν εννοώ μόνο να καταγράψω την καριέρα και τη ζωή του Rep. Μπάρνεϊ Φρανκ, αλλά τι σου έδωσε το έναυσμα να γράψεις για αυτή τη μοναδική προσωπικότητα της αμερικανικής πολιτικής ζωής;

ERIC ORNER: Να τι περνούσε από το μυαλό μου, σαν ένα είδος πρώτου μικροβίου μιας ιδέας που οδήγησε στη δημιουργία μου smahtguy: Νομίζω ότι οι Αμερικανοί έχουν συνηθίσει να θαυμάζουν τους ξένους και τους ακτιβιστές που αγωνίζονται με επιτυχία για κοινωνική αλλαγή: Σκέψου Rosa Parks, Cesar Chavez, Harvey Milk. Η σκέψη που έκανα ήταν: Ήθελα να πω μια ιστορία κάποιου από τον οποίο εργάζομαι μέσα στο σύστημακάποιος που κάνει την απίθανη, συχνά ταπεινωμένη, δουλειά του νομοθετικό σώμα να προωθήσει την αμερικανική κοινωνία με θετικούς τρόπους που περιλάμβαναν δικαιώματα LGBTQ, δικαιώματα ψήφου για Αφροαμερικανούς, δικαιώματα ηλικιωμένων και οικονομικά προσιτή στέγαση μεταξύ άλλων.

Είμαι λίγο αντίθετος και η πρόκληση του να προσπαθώ να ενδιαφέρω τους αναγνώστες που μπορεί να είναι απρόθυμοι να βυθιστούν σε μια ιστορία σχετικά με τον πολιτικό μηχανισμό, και τα καλά που μπορεί να κάνει, με γοήτευσε.

FROST: Κατά τη γνώμη σας, τι κάνει το Rep. Φρανκ ένα συναρπαστικό θέμα για μια γραφική βιογραφία;

ORNER: Πραγματικά ένιωσα ότι είχε μια συναρπαστική προσωπική ιστορία, με έναν τρόπο κατά του ήρωα. Είναι εντελώς αντίθετος με τον τύπο για έναν Αμερικανό πολιτικό. Γκρινιάρης, απροβλημάτιστος, πολύ ειλικρινής για το καλό του, και όχι απαραίτητα συμπαθητικός ή όμορφος. Και με ένα φλογερό σεξουαλικό σκάνδαλο στο μέσο της ιστορίας της ζωής του.

FROST: Είχατε κωμικές (ή μη) εμπνεύσεις καθώς γράφατε το βιβλίο;

Έρικ Όρνερ

ΟΡΝΕΡ: Η βασική μου έμπνευση για το πώς να πω μια ιστορία για την πολιτική με τρόπο που να προσελκύει τους ανθρώπους είναι Περσέπολη—σχετικά με τη θεοκρατική κατάληψη μιας πάλαι ποτέ σύγχρονης κοινωνίας στο Ιράν. Και μου αρέσουν τα γραφικά απομνημονεύματα/μυθιστορήματα του Άλισον Μπέχντελ, Mimi Pond, Rutu Modanκαι Ριάντ Σατούφείναι αριστοτεχνικό Ο Άραβας του Μέλλοντος βιβλία. Επίσης, εμπνέομαι από την τέχνη των κόμικς Μπεν Κάτσορ, Λίντα Μπάρι, Έμιλυ Φλέικ μεταξύ (πολλών) άλλων.

Ένα μη γραφικό φανταστικό βιβλίο που με ενέπνευσε στη δημιουργία smahtguy είναι Δεν μπορεί να συμβεί εδώ με Σινκλέρ Λιούις. Είναι για το τι συμβαίνει όταν οι πολιτικά προοδευτικοί άνθρωποι περνούν περισσότερο χρόνο πολεμώντας ο ένας τον άλλον από τους δεξιούς αντιδραστικούς στην άλλη πλευρά του πολιτικού φάσματος, με αποτέλεσμα έναν επιβλητικό φασιστικό θρίαμβο.

FROST: Μπορείτε να μου πείτε για το ιστορικό σας στη συνεργασία με τον Rep. Ειλικρινής? Ποιες ήταν οι παρατηρήσεις σας για εκείνον την εποχή που ήσασταν στο επιτελείο του και πώς αυτές ενσωματώθηκαν στην τελική έκδοση του βιβλίου;

ORNER: Το βιβλίο δεν είναι απομνημονεύματα. Δεν παίζω κάποιο ρόλο σε αυτό, παρόλο που, στην πραγματικότητα, υπηρέτησα στο επιτελείο του Barney για αρκετά χρόνια. Αλλά αυτό το γεγονός, από μόνο του, ποτέ δεν μου φάνηκε τόσο ενδιαφέρον για να βασίσω ένα βιβλίο. Έγραψα ένα βιβλίο για τον Μπάρνεϊ γιατί πίστευα ότι η ιστορία του –και η ιστορία της αμερικανικής πολιτικής κατά τα χρόνια που υπηρέτησε– είναι ενδιαφέρουσα, αστεία, μερικές φορές τραγική και ήλπιζα ότι θα έκανε καλή ανάγνωση.

ΠΑΓΩΝΙΑ: Πόσο καιρό σας πήρε για να δημιουργήσετε αυτό το βιβλίο, από τη σύλληψη μέχρι την έκδοση;

ORNER: Ένας χρόνος συγγραφής — γράφω πρώτα ένα σενάριο ή πραγματικά ένα σενάριο — και θεωρώ το στάδιο του σχεδίου (που κράτησε τρία χρόνια) σαν το γύρισμα.

ΠΑΓΩΝΙΑ: Απεικονίζετε τις συγκινήσεις της πολιτικής και την αγγαρεία της δημόσιας πολιτικής. Πώς προσεγγίσατε τη μεταφορά αυτών των στοιχείων στον περιορισμένο χώρο σελίδας που είχατε;

ORNER: Απολαμβάνω τη φαντασμαγορία της αμερικανικής πολιτικής: τις συγκεντρώσεις, τα χρώματα, τις ομιλίες, τα έθιμα του χόκεϊ, αν και πολλά από αυτά εξαφανίζονται στην εποχή μας όπου κυριαρχούν τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης. Πέρα από αυτό, ήθελα να δείξω ότι το έργο του Κογκρέσου είναι γεμάτο δράμα—ακροές στο Κογκρέσο κατά την εποχή του Μακάρθι, ή Γουότεργκεϊτ, ή όταν Anita Hill παρουσίασε μαρτυρία του Κλάρενς Τόμαςχονδρική έλλειψη καταλληλότητας για υψηλό γραφείο.

ΠΑΓΩΝΙΑ: Συμβουλευτήκατε κάποια από τις υπάρχουσες βιογραφίες του Rep. Ο Frank για να σας βοηθήσει στη δημιουργία αυτού του βιβλίου (να δημιουργήσετε ένα χρονοδιάγραμμα, να συμπληρώσετε μικρές λεπτομέρειες, κ.λπ.);

ORNER: Ναι, υπάρχουν μερικές καλές βιογραφίες του Barney Frank, συμπεριλαμβανομένης της δικής του αυτοβιογραφίας, Ειλικρινής. Και άλλο ένα του Stuart Weisberg. Μου άρεσε ιδιαίτερα Ρόμπερτ Κάιζερ‘μικρό Πράξη του Κογκρέσου, Άντριου Ρος Σόρκιν‘μικρό Πολύ μεγάλος για να αποτύχεικαι το σεμινάριο Κοινά σημείαγια τη Βοστώνη στις δεκαετίες του 1960 και του 1970 από J. Anthony Lukas.

ΠΑΓΩΝΙΑ: Πόσο μεγάλο μέρος του βιβλίου προέρχεται από τις δικές σας αναμνήσεις ή συνομιλίες που είχατε με συναδέλφους ή Αντιπρόσωπο. Ο ίδιος ο Φρανκ;

ORNER: Η εξοικείωσή μου με τα τοπία της ζωής του Barney Frank -Βοστώνη, DC, gay America (είτε βρίσκεστε στο South End της Βοστώνης, είτε στο Κάστρο, είτε στο Saugatuck, είτε στο WeHo ή εκατό σημεία λεβάντας ενδιάμεσα) με βοήθησε -ελπίζω- να φέρω αυτά τα μέρη ζωντανά. Ωστόσο, το βιβλίο είναι ουσιαστικά μια βιογραφία, και για τις συγκεκριμένες λεπτομέρειες της ζωής του Μπάρνεϊ —αυτές που δεν ήξερα ή δεν γνώριζα— έκανα πολλές συνεντεύξεις μαζί του, με μέλη της οικογένειας, με συναδέλφους του.

ΠΑΓΩΝΙΑ: Και σχετικά με την προηγούμενη ερώτηση, συμβουλευτήκατε τον Rep. Frank για αυτό το βιβλίο; Και αν ναι, έδωσε κάποια ανατροφοδότηση;

ORNER: Ο Μπάρνεϊ ήξερε για το βιβλίο καθώς το δημιουργούσα — αλλά δεν ήταν εξουσιοδοτημένο βιο—με την παλιά εκδοτική έννοια ενός βιβλίου όπου ο συγγραφέας και το θέμα συνεργάζονται σε ένα χειρόγραφο. Στόχος μου ήταν να παρουσιάσω την ιστορία του Barney, πολέμους και όλα. Παρόλο που το βιβλίο περιγράφει λεπτομερώς τα ελαττώματά του, νομίζω ότι ο θαυμασμός μου για τη δουλειά που έκανε λάμπει.

Ο Barney δεν είχε βέτο στο κείμενο και δεν είδε τα οπτικά στοιχεία μέχρι να ολοκληρωθεί το βιβλίο. Του έδωσα τις σχεδόν ολοκληρωμένες γαλέρες αργά στη διαδικασία παραγωγής, το διάβασε και έφτιαξε μια λίστα με πραγματικά λάθη που διόρθωσα.

FROST: Ποιο ήταν το πολιτιστικό ή πολιτικό πλαίσιο αυτού του έργου; Νιώθετε ότι ο Rep. Η καριέρα του Φρανκ εξακολουθεί να έχει τη δύναμη να έχει απήχηση στους αναγνώστες, παρόλο που είναι εκτός δημόσιας θέσης εδώ και χρόνια;

ORNER: Ορισμένες προσωπικότητες της αμερικανικής πολιτικής ζωής καταλήγουν να έχουν πολιτιστική σημασία που υπερβαίνει την πολιτική τους σημασία: Σκεφτείτε John Lewis, Barbara Jordan, Bella Abzug, Mayor LaGuardia, Jeanette Rankin (η οποία εξελέγη στο Κογκρέσο το 1916 ψήφισε κατά της αμερικανικής εμπλοκής στον Α’ Παγκόσμιο Πόλεμο, αποβλήθηκε από τους ψηφοφόρους της στη Μοντάνα για την ειρηνιστική της στάση. Εκλέχτηκε για δεύτερη θητεία 24 χρόνια αργότερα, για να βρει τον εαυτό της να ψηφίζει 1941 ενάντια στην αμερικανική εμπλοκή στον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο, χάνοντας έτσι την έδρα της στο Κογκρέσο για άλλη μια φορά, για τον ίδιο λόγο). Νομίζω ότι ο ρόλος του Barney ως ενός από τα πρωτοποριακά LGBTQ+ μέλη του Κογκρέσου των ΗΠΑ τον έβαλε σε αυτή την εταιρεία.

FROST: Χωρίς να το σκοπεύω, Rep. Ο Frank ήταν (και παραμένει) ένας LGBTQ+ πρωτοπόρος στις αίθουσες της εξουσίας. Πώς πιστεύετε ότι επηρέασε τους άλλους η υπεράσπιση της βασικής ανθρώπινης αξιοπρέπειας;

ORNER: Ο Barney ήταν ένας επίμονος μαχητής για προοδευτικές αλλαγές στην αμερικανική ζωή, σίγουρα για την ισότητα των λεσβιών και των ομοφυλόφιλων. Εισήγαγε μερικά από τα πρώτα νομοσχέδια για τα δικαιώματα των ομοφυλοφίλων. Αλλά επίσης, πολέμησε για τα δικαιώματα των ηλικιωμένων, την προστασία των καταναλωτών και αργότερα για τη βασιλεία της απληστίας και της ανευθυνότητας της Wall Street. Νομίζω ότι ο μαχητικός χαρακτήρας του σε συνδυασμό με τη νομοθετική του ικανότητα ενέπνευσε άλλους να αγωνιστούν σκληρότερα —και πιο έξυπνα— για τη δικαιοσύνη.

FROST: Πιστεύεις ότι θα μπορούσε να είχε πάει πιο μακριά;

ORNER: Δούλεψε την καρδιά του για κάθε δυνατή πολιτική ή νομοθετική πρόοδο. Αλλά ποτέ δεν πίστεψε στο να αφήσει τρία τέταρτα του καρβέλιου στο τραπέζι, μόνο και μόνο επειδή σε μια συγκεκριμένη χρονική στιγμή δεν υπήρχε τρόπος να πάρει ολόκληρο το καρβέλι. Δεν πίστευε στο να το αφήσει να είσαι τέλεια ο εχθρός του καλού. Το άφησε αυτό στον Ραλφ Νέιντερ, ή στους ανθρώπους που αρνήθηκαν να ψηφίσουν την Χίλαρι Κλίντον και, στη διαδικασία, παρέδωσε το Ανώτατο Δικαστήριο στους συντηρητικούς χριστιανούς φονταμενταλιστές. Ένιωθε ότι αν οι άνθρωποι της αριστεράς και της κεντροαριστεράς δεν έβρισκαν τρόπο να συνεργαστούν, θα κατέληγαν να παραδώσουν τα ηνία της εξουσίας σε φασίστες.

FROST: Οπτικά, το βιβλίο είναι απολύτως εντυπωσιακό. Τι καθοδήγησε τις τολμηρές χρωματικές επιλογές;

ORNER: Ένα πράγμα που έμαθα στις μέρες μου ως καλλιτέχνης ιστοριών στη Disney και σε άλλα στούντιο κινουμένων σχεδίων είναι ότι το χρώμα πρέπει να χρησιμοποιείται για να δημιουργήσει μια διάθεση και να προωθήσει την ιστορία. Αυτός ήταν ο στόχος μου όσον αφορά τη μεταβαλλόμενη παλέτα του βιβλίου. Χαίρομαι που σου αρέσει το αποτέλεσμα.

FROST: Για αναγνώστες που μπορεί να γνωρίζουν το Rep. Φρανκ, ή έχετε κάποιες παροδικές γνώσεις για αυτόν από τότε που ήταν στο Κογκρέσο, με τι θέλετε να φύγουν;

ORNER: Νομίζω ότι μια λύση που θα ήθελα να λάβουν υπόψη τους οι άνθρωποι είναι η εξής: Η πολιτική του Barney αντιπροσωπεύει την πρόταση ότι για να οικοδομήσεις μια πιο προοδευτική κοινωνία, πρέπει να είσαι παθιασμένος και στρατηγικό.

FROST: Τι θέλετε αναγνώστες που μπορεί να έχουν την αντίθετη ιδεολογία του Rep. Ο Φρανκ φύγει με το να διαβάσουν αυτό το βιβλίο;

ORNER: Ήταν ωμά με εκείνους της δεξιάς σχετικά με τη γνώμη του για την πολιτική τους. Αλλά αυτό δεν εμπόδισε την προθυμία του να συνεργαστεί μαζί τους όταν εντοπίστηκε κοινό έδαφος. Έτσι ψηφίστηκε το νομοσχέδιο υπέρ των καταναλωτών Dodd-Frank –που βασιλεύει στη Wall Street και το Big Banking– παρά το εντελώς πολωμένο Κογκρέσο. Ο Μπάρνεϊ ήταν καλός στο να έβλεπε πέρα ​​από τις φωνές (το οποίο έκανε αρκετά μόνος του) για να δει εκείνα τα πολλά σημεία στην αμερικανική ζωή, όπου στην πραγματικότητα δεν διαφωνούμε με τους γείτονές μας.

FROST: Σας ευχαριστώ που αφιερώσατε χρόνο για να συνομιλήσετε.


Έκδοση Metropolitan Books, Smahtguy: The Life and Times of Barney Frank είναι διαθέσιμο τώρα.

Author: aymen

Leave a Reply

Your email address will not be published.