Το μέλλον είναι ακόμα θολό στην Oni Press

Για έναν ξένο, το Oni Press – ή το Oni Lion Forge Publishing Group (OLFPG) – μοιάζει τώρα με ένα τρομακτικό σπίτι που μπορεί να προσελκύσει έρευνα από τα παιδιά από το Stranger Things: Οι άνθρωποι εξαφανίζονται και κανείς δεν ξέρει ποιος ή τι είναι υπεύθυνος.

Περνάς και θυμάσαι όλα τα διασκεδαστικά πράγματα που έκανε κάποτε η οικογένεια που ζούσε εκεί, αλλά τώρα έχουν φύγει μυστηριωδώς και το σπίτι παραμένει σιωπηλό εκτός από μια περιστασιακή βασανισμένη γκρίνια.

Εντάξει ίσως αυτό είναι λίγο δραματικό, αλλά διαβάζοντας τις δύο τελευταίες αναφορές για τον Oni στο Popverse (υπέροχο ρεπορτάζ, συμμορία!), και το μυστήριο απλώς βαθαίνει. Τη Δευτέρα αναφέρθηκε ότι Η συνεργαζόμενη εκδότης Michelle Nguyen είχε εγκαταλείψει οικειοθελώς την εταιρεία. Η Nguyen ήταν το κορυφαίο εναπομείναν στέλεχος στην Oni και η αποχώρησή της φαίνεται να αφήνει την εταιρεία ακόμα πιο χωρίς τιμόνι.

Η γοτθική Courtney Crumrin του Ted Naifeh ήταν μια πρώιμη επιτυχία για την Oni

Αυτή η κατάσταση επιβεβαιώθηκε χθες σε ένα ρεπορτάζ με τίτλο «Ένας άλλος υπάλληλος της Oni Press αποκαλύπτει τι συμβαίνει μέσα στην εταιρεία και πώς η δημόσια δήλωση «θέρισε τον ανεμοστρόβιλο της αποτυχίας τους»». (Βλέπετε, δεν είμαι ο μόνος που είμαι δραματικός.) Σύμφωνα με ένα από τα εναπομείναντα στελέχη, η εταιρεία βρίσκεται σε κατάσταση «αταξίας» και τα πράγματα είναι προβληματικά για λίγο, με τα στελέχη της Polarity με έδρα το Σεντ Λούις να παίρνουν σχετικά με τη λειτουργία της εταιρείας:

«Το μόνο θετικό πράγμα που μπορώ να πω για τη συγχώνευση Polarity είναι ότι κράτησε την Oni ανοιχτή κατά τη διάρκεια της πανδημίας/κλειδώματος», είπαν, προσθέτοντας ότι όλα πέρα ​​από αυτό ήταν το είδος της καταστροφικής λήψης αποφάσεων που είχε ως αποτέλεσμα την απώλεια 13 προσωπικού μέλη τους τελευταίους μήνες και αποτυχία σε ορισμένες βασικές επιχειρηματικές πρακτικές. Συγκεκριμένα αναφέρθηκε η παρακολούθηση και η καταβολή δικαιωμάτων, κάτι για το οποίο η Oni-Lion Forge έχει επικριθεί τις τελευταίες εβδομάδες.

Ενώ συνέβαινε αυτό, είπε ο υπάλληλος, η Polarity απαιτούσε σταθερά μεγαλύτερη κερδοφορία από την Oni-Lion Forge, προκαλώντας μια σειρά απολύσεων που οδήγησαν σε αυτό που περιγράφηκε ως «μια συνεχιζόμενη μάχη που τελικά επιλύθηκε με την απόλυση του ατόμου που προσπαθούσε να κρατήσει τις απολύσεις από συμβαίνει.”

Η γενική σιωπή των στελεχών του Polarity – ίσως σοφή δεδομένη η μία καταστροφική απόπειρά τους για ένα μήνυμα στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης – είναι αυτό που οδήγησε σε πολλές από αυτές τις εικασίες. Ωστόσο, μίλησαν στο παρασκήνιο με το ICv2 με αποτέλεσμα μια μη δραματική ιστορία που ονομάζεται A SMALLER ONI LION FORGE CARRIES ON:

Οι πιο πρόσφατες μειώσεις επιβλήθηκαν από την Polarity Ltd. Αντιπρόεδρος – Λειτουργίες και εκτέλεση χαρτοφυλακίου Rick Johnson κατά τη διάρκεια επίσκεψης στα κεντρικά γραφεία του εκδότη στο Πόρτλαντ του Όρεγκον την περασμένη εβδομάδα (βλ.

[…] Η Polarity Ltd. με έδρα το Σεντ Λούις, η οποία απέκτησε την πλειοψηφική ιδιοκτησία του εκδότη μετά τη συγχώνευση της Lion Forge και της Oni Press το 2019 (βλ. «Lion Forge, Oni Press to Merge»), ήταν δυσαρεστημένη με την οικονομική της απόδοση και λαμβάνει αυτά τα μέτρα για να μείωση του κόστους, μας είπαν. Σε αυτό το σημείο, δεν προγραμματίζονται χονδρικές αλλαγές στον τρόπο με τον οποίο η εταιρεία πρόκειται να εκδώσει. Αν και η κλίμακα είναι πιθανό να είναι μικρότερη, δεν έχει καθοριστεί σχέδιο για τον τρόπο μείωσης της παραγωγής. Σε δήλωση που κυκλοφόρησε σε συνδυασμό με τις απολύσεις της περασμένης εβδομάδας, η εταιρεία είπε τα ίδια.

Το ότι ένα στέλεχος με τη λέξη «Εκτέλεση» στον τίτλο του είναι αυτό που έχει επιφορτιστεί να πραγματοποιήσει απολύσεις είναι μόνο ένα από τα καταπληκτικά υποπροϊόντα αυτής της εποχής της εταιρικής Αμερικής, υποθέτω.

The Sixth Gun: Sons of the Gun |  Βιβλίο των Cullen Bunn, Brian Hurtt, Bill Crabtree |  Επίσημη σελίδα εκδότη |  Simon & Schuster
Το Sixth Gun ξεκίνησε την καριέρα του Cullen Bunn και του Brian Hurtt

Σε κάθε περίπτωση, ο Τζόνσον ήταν παρών για τουλάχιστον μερικές ημέρες στο πρόσφατο Comic-Con του Σαν Ντιέγκο, όπως και Μάικ Κένεντιο επικεφαλής των πολύ αναγνωρισμένων ευρωπαϊκών κόμικς αποτυπώνει την Magnetic Press, η οποία ανήκει επίσης στην Polarity, αλλά η οποία έχει διαφύγει από τον έλεγχο –και φαινομενικά καταστροφή– σε όλες αυτές τις εξελίξεις.

Μου είπαν ότι στο SDCC ο Johnson συναντήθηκε με ορισμένους βασικούς εταίρους του κλάδου και το μήνυμα ήταν σχεδόν το ίδιο με αυτό που παρουσιάστηκε στο κομμάτι του ICv2: η δουλειά θα συνεχιστεί, τα βιβλία θα βγουν.

Θα πρέπει επίσης να επισημάνω ότι έχει δημοσιευτεί τουλάχιστον μία ανόητη και ανακριβή ιστορία σχετικά με το OLFPG, επαναλαμβάνοντας φήμες που δεν έχουν καμία βάση στην πραγματικότητα σχετικά με τις νομικές προκλήσεις Gender Queer – εκδόθηκε πρώτα από τις Lion Forge και τώρα Oni. Αν και ένας ιστότοπος ειδήσεων κόμικ αναλαμβάνει τα εύσημα για την ιστορία, είχε αναφερθεί ευρέως στον κόσμο των εκδόσεων βιβλίων, είναι αλήθεια, οι κανονικοί άνθρωποι των κόμικς δεν είχαν δώσει ιδιαίτερη σημασία σε αυτό, αλλά η εταιρεία Polarity γνώριζε καλά την αναφορά να κηρύξει το βιβλίο άσεμνο και παρείχε πόρους για την άμυνα. Επίσης, αν θέλετε να πάρετε τεχνική, EIC Τζέιμς Λούκας Τζόουνς και VP Τσάρλι Τσούο αφέθηκαν να φύγουν μέρες πριν η ιστορία βγει στον Τύπο των κόμικς. Να λοιπόν το χρονοδιάγραμμά σας.

Αν και ο Oni Lion Forge μπορεί να μην είχε καμία δημόσια παρουσία στο SDCC – πολύ λυπηρό δεδομένου ότι επρόκειτο να γίνει ένα bash για την 25η επέτειο – μπορείτε να είστε σίγουροι ότι ήταν το θέμα Α σε κάθε συγκέντρωση τύπου βιομηχανίας.

Και το μήνυμα ήταν το ίδιο ξανά και ξανά: Πόσο λυπηρό.

Hopeless Savages Volume 2: Ground Zero: Van Meter, Jen: 9781929998524: Amazon.com: Books
Hopeless Savages της Jen van Meter, άλλη μια επιτυχία του Oni

Δεν είμαι έτοιμος να γράψω μια πλήρη έκδοση του Oni obit – υποψιάζομαι ότι θα υπάρχουν για λίγο ακόμα – αλλά ενώ ακούμε την απόκοσμη σιωπή μέσα από το σπίτι, πρέπει να ξέρετε ότι ο Oni είναι απολύτως πρωτοπόρος εταιρεία στην ιστορία των εκδόσεων κόμικς. πότε Ο Μπομπ Σρεκ και ο Τζο Νόζεμακ το ίδρυσε στα τέλη της δεκαετίας του ’90, δεν υπήρχε τίποτα άλλο παρόμοιο – τα “indie” κόμικς ήταν κυρίως κακά κορίτσια και τρόμου, τα λογοτεχνικά κόμικς λειτουργούσαν σε μια αυτοβιογραφική περίοδο και οι υπερήρωες περνούσαν τα χαμηλά τους σημεία μετά το Wertham. Δεν υπήρχε διέξοδος για το είδος της δουλειάς που άρχισε να δημοσιεύει ο Όνι.

Ο Oni έβγαλε ένα πιο «emo» κόμικς φιλικό προς τα κορίτσια στις κερκίδες. Όχι μόνο προμήνυε τον απέραντο ωκεανό των έργων επηρεασμένων από τα manga που βλέπουμε τώρα, αλλά πρόσθεσε μια ελαφριά πινελιά που κανείς άλλος εκείνη την εποχή δεν επιδίωκε.

Και αγαπητέ Κύριε, τους δημιουργούς που ανακάλυψε ή έθρεψε ο Όνι. Ακριβώς από την κορυφή του κεφαλιού μου: Greg Rucka, Jen van Meter, Cullen Bunn, Steve Rolston, Chynna Clugston, Ted Naifeh, Joëlle Jones, Sean Gordon Murphy, Matthew Southworth, Katie O’Neill, Erika Moen, και φυσικά Bryan Lee O’Malley. Συνεχίζεται και συνεχίζεται. ***

Ο Όνι έχει μια τόσο περήφανη και ξεχωριστή ιστορία. (Το Lion Forge έχει τη δική του βιβλιοθήκη με bangers.) Το μεγαλύτερο ερώτημα είναι….πόσο από αυτό κατέχει το Polarity; Σύμφωνα με πληροφορίες, μερικές από τις μεγαλύτερες επιτυχίες του Oni στο backlist θα ήταν δύσκολο να εξαλειφθούν από τα συμβόλαιά τους με το OLFPG, οπότε αν κάποιος επρόκειτο να αγοράσει την εταιρεία θα υπήρχαν ορισμένα περιουσιακά στοιχεία πέρα ​​από προβλήματα με το πίσω μέρος. Ο λόγος που όλοι κάνουν εικασίες για μια πώληση; Το Polarity έχει μεταφερθεί πολύ περισσότερο στα κινούμενα σχέδια τελευταία και η δημοσίευση κόμικς είναι μια περίπλοκη υπόθεση στην οποία πρέπει πραγματικά να λατρέψεις για να πετύχεις. Και δεδομένης όλης της συζήτησης για περικοπή κόστους, δεν φαίνεται ότι χτυπούσαν αυτούς τους KPI εξαρχής.

Ίσως το πιο λυπηρό σε όλα αυτά είναι ότι κάθε φορά που ρωτούσα κάποιον στο SDCC “Ποιος πιστεύεις ότι θα μπορούσε να αγοράσει την Oni;” κανείς δεν είχε πραγματική απάντηση. Δεν είναι ότι κανένας εκδότης κόμικς έχει ένα οκταψήφιο ταμείο συγχωνεύσεων και εξαγορών. Έτσι, αφήνει ίσως κάποια μεγαλύτερη εταιρεία IP, όπως η Embracer, η οποία αγόρασε την Dark Horse, ή ακόμα και την NPX που μόλις αγόρασε την κορεατική πύλη webcomics Toomics για 160 εκατομμύρια δολάρια. Το πρόβλημα είναι διπλό – οι συγχωνεύσεις και εξαγορές είναι εκτός λειτουργίας στη σημερινή οικονομία. και οι Dark Horse και Toomics είχαν ισχυρά προφίλ και υγιή χαρτοφυλάκια. Όλες οι απολύσεις, η μείωση του κόστους, η γκρίνια των δημιουργών για τη μη πληρωμή δικαιωμάτων και η έλλειψη ανακοινωθέντος νέου σχεδίου δημοσίευσης στην OLFPG έχουν κάνει να φαίνεται αρκετά κουρελιασμένο.

Μισώ να επιστρέψω στη μεταφορά του σπιτιού ξανά, αλλά από έξω φαίνεται ότι η στέγη χρειάζεται μπάλωμα και μερικά παντζούρια κρέμονται από μια κλωστή.

Δεν ξέρω, ίσως σε ένα χρόνο από τώρα όλα αυτά θα είναι στον καθρέφτη και θα καθόμαστε στο “Oni 26th Anniversary Panel” στο Σαν Ντιέγκο. Το ελπίζω σίγουρα. Έχουν συμβεί πιο περίεργα πράγματα.


***Αυτό είναι ένα σύντομο αφιέρωμα στο Oni Press, και όχι μια διάλεξη ιστορίας, γι’ αυτό καλωσορίζω τις διορθώσεις στα σχόλια, αλλά σας παρακαλώ, να είστε ευγενικοί.

Author: aymen

Leave a Reply

Your email address will not be published.